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Thomas d'Ansembourg portrait

Thomas d'Ansembourg

Speaks French
Certified Trainer since 1998

Thomas d'Ansembourg practiced as a lawyer at the Brussels Bar for five years and worked in an international company as a legal advisor for ten years. At the same time, he was also involved, for ten years, as a volunteer leader of an association providing concrete help to young people experiencing problems with delinquency, violence, prostitution and addictions of all kinds.
Through this dual approach, legal and social, he early became involved in conflict management and the search for meaning.

As a lawyer he was able to observe that most of our conflicts arise from misunderstandings and that these often result from a combination of poorly expressed (unsaid - poorly said) and poorly listened to. Listening to street youth, he realized that most of their behaviors express fundamental human needs which have not found any other way to express themselves: identity, recognition, integration, belonging, understanding, welcome, tenderness, and meaning.

Thus, it appeared to him that whatever the form of violence, externalized (insults, attacks, depredations, thefts) or internalized (drugs, alcohol, prostitution, depression), it is most time of a tragic lack of awareness of what is happening within oneself and of the vocabulary to express it in words rather than with blows or withdrawal. He will specify in his first book: “Violence is not our nature, but the expression of the violation of our nature>In the wish to understand the difficulty of being in general and particularly violent, Thomas of Ansembourg undertakes psychotherapy (psychoanalysis) for several years.

From the first weeks of this work on himself, he discovered the freedom of gaining insight into the unconscious and particularly the joy of becoming aware of repeated scenarios in which he found himself locked without even knowing it, and to get out of it. He realizes that he could have spent his life, believing himself to be free, while he was trapped by his educational conditioning, habits of thought and belief systems. He then decided to become a psychotherapist himself to be able to share these awarenesses and support other people in the processes of opening their hearts and conscience.

He is trained in different psychotherapeutic approaches, and particularly in the method of NonViolent Communication with its founder Marshall Rosenberg. Becoming a Certified Trainer in Nonviolent Communication in 1994, he mainly teaches this approach which he most often calls: the process of Nonviolent Consciousness, our habits of subtle violence often being unconscious and therefore to be dismantled first in our consciousness then in our relational modes.  He participated in various groups and therapeutic training and in 1994 became assistant, then collaborator of the Quebec Jungian psychoanalyst Guy Corneau (author of the books “Missing Father, Missing Son”, “Is There No Happy Love”, “Healing of the heart, does our suffering have meaning?”, “Victim of Others, Executioner of oneself”, “The Best Self”) within the framework of workshops which allow us to explore the relationship maintained with yourself, with others (parents, spouse, children, family, colleagues, etc.) and with life.

Since 1995, he has hosted conferences and workshops in Belgium, France, Switzerland, Quebec and Morocco. For several years, he also led traveling personal development workshops in the Sahara Desert (Tunisia) and in the Atlas Mountains (Morocco), sharing his experience of numerous desert expeditions organized for street youth. He is a founding member and facilitator of the Coeur.Com association (Quebec – French-speaking Europe), created with Guy Corneau, which offers workshops on psychological and emotional understanding and expression co-hosted by artists and therapists. He has practiced individual and family counseling for more than ten years, but no longer receives consultations.

In February 2001, he published his first book “Stop being kind, be true – Being with others while remaining yourself”, by Editions de l'Homme, which quickly became a best seller which we are celebrating this year (2021 ) 20 years, 1,000,000 copies in French and around twenty translations. In May 2004, he published his second book "Being happy is not necessarily comfortable" which also became a success (60,000 copies sold in 2009), published by Editions de l'Homme and by Pocket

In 2006: it offers a conference-show co-hosted with actress Dominique Lahaut “War and Peace in the couple. Little household production(s), based on sketches written by Guy Corneau.
In October 2008 he released his third book “From I to We – The Citizen Interior: the best of oneself in the service of all”.  In 2014 and 2016, he collaborated with the artist, humorist and ornithologist illustrator Alexis Nouailhat to offer a reduced and illustrated edition (like a comic book) of his first two books, “Stop Being Kind” and “Be Happy”.  

In November 2016, he published with Actes Sud “Peace can be learned. Healing from violence and terrorism”, co-written with the Belgian writer David Van Reybrouck, historian of civilizations. This little book is a citizen appeal – made both to people who have the power to impact the population (leaders, managers, teachers, journalists, religious people, caregivers, etc.) and to the population itself – to get involved in learning and teaching the keys and processes of self-knowledge and pacification.

By highlighting the principle of citizen interiority, it brings together two notions which have been artificially separated for centuries and proposes a completely innovative link between the individual and the collective. A book recognized as visionary by Psychology Magazine upon its publication. In 2017, shortly after the unexpected death of his friend Guy Corneau, he reprized his role in the play created by him, “Love in all its states”, successfully performed mainly in Paris. In this fun-educational piece – described as a “theatrical UFO” by the press because there is a lot of laughter while learning useful things – he plays a psychologist who accompanies a couple through the misunderstandings and conflicts typical of life together. The text of the piece can be found in Guy Corneau 's posthumous work : “Love yourself better to love better”

In October 2020, he released “Does our way of being adults make sense and desire for young people? » , as well as a documentary entitled “ Stop being nice, be real ” evoking the benefit of working on self-knowledge and peaceful action in the service of shared joy and inner peace. The workshops and conferences that he leads – in movement, in a lively and illustrated way – are inspired by his different training and life experiences and are aimed at anyone who seeks to better understand themselves, to better understand others, to be more aware, caring and responsible, and to find more meaning and joy in sharing. He is also sponsor of several active projects in the field of education, notably: Le Printemps de l'Education, Association Déclic (CNV and Education), Association Loupiotte (Education in and through cinema). He lives in Belgium with his wife Valérie, and their three daughters.

Trainer's primary language

Thomas d’Ansembourg a exercé la profession d’avocat au Barreau de Bruxelles pendant cinq ans et travaillé dans une entreprise internationale comme conseiller juridique pendant dix ans. Parallèlement il s’est engagé, pendant dix ans également, en tant que responsable-animateur bénévole d’une association dans l’aide concrète aux jeunes qui connaissent des problèmes de délinquance, violence, prostitution et dépendances de toutes sortes. Par cette double approche, juridique et sociale, il s’est tôt impliqué dans la gestion des conflits et la recherche de sens.
Comme avocat il a pu constater que la plupart de nos conflits naissent de malentendus et que ceux-ci résultent souvent d’une combinaison de mal-exprimé (non dit-mal dit) et de mal écouté.
A l’écoute des jeunes de la ru , il s’est rendu compte que la plupart de leurs comportements expriment des besoins humains fondamentaux qui n’ont pas trouvé d’autre mode pour se dire : identité, reconnaissance, intégration, appartenance, compréhension, accueil, tendresse, sens,

Ainsi, il lui est apparu que quelque soit la forme de la violence, extériorisée (insultes, agressions, déprédations, vols) ou intériorisée (drogue, alcool, prostitution, dépression), il s‘agit la plupart du temps d’un manque tragique de conscience de ce qui se passe en soi et de vocabulaire pour le formuler avec des mots plutôt qu’avec des coups ou du repli sur soi. Il précisera dans son premier livre : « La violence n’est pas notre nature, mais l’expression de la violation de notre nature>Dans le souhait de comprendre la difficulté d’être en général et particulièrement la violence, Thomas d’Ansembourg entreprend une psychothérapie (psychanalyse) pour plusieurs années.

Dès les premières semaines de ce travail sur lui, il découvre la liberté de prendre du champ sur l’inconscient et particulièrement la joie qu’il y a à prendre conscience de scénarii à répétition dans lesquels il se trouvait enfermé sans même le savoir, et à s’en dé-piéger. Il mesure qu’il aurait pu passer sa vie, se croyant libre, alors qu’il était pris au piège de ses conditionnements éducatifs, habitudes de pensée et systèmes de croyances. Il décide alors de devenir lui-même psychothérapeute pour pouvoir partager ces prises de consciences et accompagner d’autres personnes dans les processus d’ouvertures de cœur et de conscience.

Il se forme à différentes approches psychothérapeutiques, et particulièrement à la méthode de la Communication NonViolente ( CNV) avec son fondateur Marshall Rosenberg (Docteur en psychologie, USA).   Devenu en 1994 formateur certifié en Communication NonViolente (membre du réseau international “the Center for Nonviolent Communication”), il enseigne principalement cette approche qu’il appelle le plus souvent : le processus de Conscience NonViolente, nos habitudes de violence subtile étant souvent inconscientes et donc à démanteler d’abord dans notre conscience puis dans nos modes relationnels.

Il participe a différents groupes et formations thérapeutiques et devient en 1994 assistant, puis collaborateur du psychanalyste jungien québécois Guy Corneau (auteur des livres “Père manquant, fils manqué”, “N’y a-t-il pas d’amour heureux”, “La guérison du cœur, nos souffrances ont-elles un sens ?”, « Victime des Autres, Bourreau de soi-même », « Le Meilleur de Soi ») dans le cadre d’ateliers qui permettent d’explorer la relation entretenue avec soi-même, avec les autres (parents, conjoint, enfants, famille, collègues, etc.) et avec la vie.

Depuis 1995, il anime des conférences et ateliers en Belgique, en France, en Suisse, au Québec et au Maroc. Il a également animé durant plusieurs années des ateliers itinérants de développement personnel dans le désert du Sahara (Tunisie) et dans les montagnes de l’Atlas (Maroc), partageant là son expérience de nombreuses expéditions dans le désert organisées pour les jeunes de la rue. Il est membre fondateur et animateur de l’association Coeur.Com (Québec – Europe francophone), créée avec Guy Corneau, qui offre des ateliers de compréhension et d’expression psychologiques et émotionnelles co-animés par des artistes et des thérapeutes.  Il a pratiqué pendant plus de dix ans la consultation individuelle et familiale, mais ne reçoit plus en consultation.

En février 2001, il publie son premier livre “Cessez d’être gentil, soyez vrai – Etre avec les autres en restant soi-même”, aux Editions de l’Homme, qui devient rapidement un best seller dont nous fêtons cette année (2021) les 20 ans, le 1.000.000 d’exemplaires en français  et une vingtaine de traductions. En mai 2004, il publie son deuxième livre « Etre heureux ce n’est pas nécessairement confortable » qui devient également un succès (60 000 exemplaires vendus en 2009), édité aux Editions de l’Homme et chez Pocket. En 2006 : il propose une conférence-spectacle co-animée avec la comédienne Dominique Lahaut « Guerre et Paix dans le couple. Petite mise en scène(s) de ménage », basé sur des saynètes écrites par Guy Corneau. En octobre 2008 il sort son troisième livre « Du Je au Nous – L’Intériorité Citoyenne : le meilleur de soi au service de tous ». En 2014 et 2016, il collabore avec l’artiste illustrateur humoriste et ornithologue Alexis Nouailhat pour proposer une édition réduite et illustrée (comme une BD) de ses deux premiers livres, « Cessez d’être gentil »  et « Etre heureux » .  

En novembre 2016, il publie chez Actes Sud « La paix ça s’apprend. Guérir de la violence et du terrorisme » , co-écrit avec l’écrivain belge David Van Reybrouck, historien des civilisations. Ce petit livre est un appel citoyen – fait tant aux personnes qui ont un pouvoir d’impact sur la population (dirigeants , managers, enseignants, journalistes, religieux, soignants,…)qu’à la population elle même – à s’impliquer dans l’apprentissage et l’enseignement des clés et processus de connaissance et pacification de soi. En mettant en évidence le principe de l’intériorité citoyenne, il rassemble deux notions qui sont artificiellement séparées depuis des siècles et propose un lien tout à fait innovant entre l’individuel et le collectif. Un livre reconnu comme visionnaire par Psychologie Magazine dès sa parution.

En 2017, peu après le décès inopiné de son ami Guy Corneau, il reprend son rôle dans la pièce de théâtre créée par celui-ci, « L’ Amour dans tous ses états », jouée avec succès principalement à Paris. Dans cette pièce ludico-pédagogique – qualifiée d’ «ovni théâtral »  par la presse car on y rit beaucoup tout en apprenant des choses utiles –   il joue un psy qui accompagne un couple à travers les malentendus et conflits typiques de la vie à deux. Le texte de la pièce se trouve dans l’ouvrage posthume de Guy Corneau : « Mieux s’aimer pour aimer mieux » En octobre 2020, il sort « Notre façon d’être adulte fait elle sens et envie pour les jeunes ? » , ainsi qu’un documentaire intitulé « Cessez d’être gentil soyez vrai » évoquant le bénéfice du travail de connaissance et pacific-action de soi au service de la joie et de la paix intérieure partagée.

Les ateliers et les conférences qu’il anime – en mouvement, de façon vivante et illustrée – s’inspirent de ses différentes formations et expériences de vie et s’adressent à toute personne qui cherche à mieux se comprendre elle-même, à mieux comprendre les autres, à être plus consciente, bienveillante et responsable, et à trouver plus de sens et de joie à partager. Il est également parrain de plusieurs projets actifs dans le domaine de l’éducation, notamment : Le Printemps de l’Education , Association Déclic (CNV et Education), Association Loupiotte (Education au et par le cinéma). Il vit en Belgique avec sa femme Valérie, et leurs trois filles.

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